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造紙術——人類文明的載體

2016年06月02日 10:42    作者:    來源:科普中國
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  在電影《英雄》中,導演張藝謀給觀眾呈現了一個不一樣的武俠世界。場景唯美,道具考究,尤其是電影中展示的沙盤、竹簡、絲帛等書寫載體更是有著確鑿的歷史考據。從某種程度上,與其說它是一部武俠劇情片,不如說它更像一部歷史博物紀錄片。

  自從文字產生后,書寫最重要的就是要有一個好的載體。而對于書寫載體,人類祖先從未停止過探索的腳步。從最早的原始壁畫,到用于占卜記事的龜甲和獸骨,再到在青銅器上鑄字,乃至國外普遍使用的樹皮和羊皮等記事材料,書寫的載體一直都在不斷創新。

  到了漢朝,主要的書寫材料有竹簡、木牘、絲帛。竹簡和木牘太笨重不易攜帶,所占的空間又很大;絲帛雖然便于書寫,但價格昂貴,不可能大量生產,書寫載體還處在相對粗放的歷史階段。

  1957年5月8日,在西安東郊灞橋磚瓦廠在取土時,發現了一座不晚于西漢武帝時代的土室墓葬,墓中一枚青銅鏡上,墊襯著麻類纖維紙的殘片,考古工作者細心地把粘附在銅鏡上的紙剔下來,大大小小共80多片,其中最大的一片長寬各約10厘米,專家們給它定名“灞橋紙” 。 這是當時所見世界上最早的紙片。當時的造紙原料主要是破布。由于造紙術尚處于初期階段,工藝簡陋,所造出的紙張質地粗糙,夾帶著較多未松散開的纖維束,不太適宜書寫,一般用于包裹物品。

  東漢永元九年,各地鬧起了蝗災,許多地方顆粒無收。漢和帝年齡尚小,鄧太后親政。她經常通宵達旦批閱奏章,處理國家大事。一天光閱讀奏章,就要整整一車竹簡。當時,主管宮廷手工作坊的宦官蔡倫,決心去探索一種既輕便成本又低的書寫載體來替代竹簡。

  蔡倫首先使用樹皮造紙,樹皮是比麻類豐富得多的原料,這可以使紙的產量大幅度提高。樹皮中所含的木素、果膠、蛋白質遠比麻類高,因此樹皮的脫膠、制漿要比麻類難度大。這就促使蔡倫改進造紙的技術。公元105年,蔡倫改進了造紙術。他用樹皮、麻頭及敝布、魚網等原料,經過挫、搗、抄、烘等工藝,制造一種新型的紙,是現代紙的淵源。

  這種紙又薄又輕巧,原料容易找到,又很便宜,可以大量生產。隨后,蔡倫把他制造出來的一批優質紙張獻給鄧太后。朝廷非常肯定他改進的紙,馬上通令天下采用。這樣新的造紙術很快傳遍各地。紙張逐漸取代了竹簡、木牘和絲帛,并一直沿用了下來。為紀念蔡倫的功績,后人把這種紙叫做“蔡侯紙”。

  此后,造紙術也逐漸形成了一套較為定型的工藝流程,過程大致分為四個步驟:

  第一是原料的分離,就是用漚浸或蒸煮的方法讓原料在堿液中脫膠,并分散成纖維狀;

  第二是打漿,就是用切割和捶搗的方法切斷纖維,并使纖維帚化,而成為紙漿;

  第三是抄造,把紙漿滲水制成漿液,然后用篾席撈漿,使紙漿在篾席上交織成薄片狀的濕紙;

  第四是干燥,把濕紙曬晾干或烤干,揭下就成為最后的紙張。

  漢代以后,造紙工藝不斷完善。在原料方面,魏晉南北朝時已經開始利用桑皮、藤皮造紙。到了隋朝、五代時期,竹、檀皮、麥桿、稻桿等也都作為造紙原料,先后被利用。其中,唐朝利用竹子為原料制作竹紙,竹子的纖維硬、脆、易斷,技術處理比較困難,用竹子造紙的成功,表明中國古代的造紙技術已經達到相當成熟的程度。

  從唐代到清代,中國生產的用紙,除了一般的紙張外,還有各種宣紙、壁紙、花紙等,使紙張成為人們日常文化生活的必需品。特別是雕版印刷術的發明,印書業興起,這在很大程度上促進了造紙業的發展。

  有關造紙的著作也不斷出現,尤其是《天工開物》中,就有了對我國古代造紙技術的記載。特別是關于竹紙和皮紙的記載,可以說是具有總結性的敘述。書中還附有造紙操作圖,是當時世界上關于造紙的最詳盡的記載。

  隨著國與國之間的貿易交流,造紙術首先傳入與中國毗鄰的朝鮮和越南,紙漿主要由大麻、藤條、竹子、麥桿中的纖維提取。公元七世紀,造紙術經高麗傳到日本,其后又通過阿拉伯傳到歐洲。到了17世紀,歐洲各個主要國家,都有了自己的造紙業。到了19世紀,中國的造紙術已經傳遍五洲各國。

  造紙術,尤其是東漢蔡倫改進的造紙術,是書寫材料的一次革命,它便于攜帶,取材廣泛,推動了中國、阿拉伯、歐洲乃至整個世界的文化發展。兩千年間,作為中國古代“四大發明”的造紙術一直居于世界先進水平。我國古代在造紙的技術、設備、加工等方面為世界各國提供了一套完整的工藝體系。現代機器造紙工業的各個主要技術環節,都能從我國古代造紙術中找到最初的發展形式。

  紙的大量生產,以及后來印刷術的創造,使紙本書籍成為傳播文化的最有力的工具,大大促進了科學文化的傳播和交流,深刻地影響著世界歷史的進程,是中華民族對世界文明做出的巨大貢獻。

【責任編輯:孫明明】

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